Maailmanmestari Espooseen

Cetuksen Johanna Kara, 54, ui 200 metrin rintauinnin maailmanmestaruuteen masters-uinnin MM-kisoissa Etelä-Korean Gwangjussa.

Peräti 16 vuotta mastersien EM- ja MM-kisoja kiertänyt uimari saavutti elämänsä yhden suurimmista unelmistaan ja ensimmäisen maailmanmestaruuden todella tiukan kilpailun huipennukseksi. Maalissa eromarginaali oli vain vajaa neljä kymmenystä Karan pysäyttäessä viisarit aikaan 3:10,92.

– Uinti oli vahvaa, hyvin liukuvaa ja voimat riittivät hyvin. Jaksoin rutistaa viimeisen 50 metriä vielä todella sisukkaasti ja loppumetreillä menin japanilaisen (Tomomi Miyazono) ohi lopussa, Kara tuuletteli äärimmäisestä ilosta hullaantuneena.

Kara sijoittui Gwangjussa kaikilla viidellä allasmatkallaan kahdeksan parhaan joukkoon ja oli avoveden kolmella kilometrillä 14:s.

Uintikonkari on tehnyt pitkän matkan vedessä, sillä hän aloitti uintiharrastuksensa 6-vuotiaana. Kilpaa Kara on uinut kaiken kaikkiaan huimat 46 vuotta. Kultamitalin mahdollisina tuuppareina toimivat uudet tukilajit sotilaspenkkipunnerrus ja leuanveto lisäpainoilla.

Kultamitalistin vanavedessä toinen MM-kilpailuissa mukana ollut Cetuksen Kaarina Markkula ikäsarjassa 65-69 vuotta oli vapaa- ja perhosuinnin viidellä eri matkallaan vähintään seitsemäs. Hän ui ikäsarjaansa uuden 400 metrin vapaauinnin Suomen ennätyksen ajalla 6:45,59.

Suomalaisten menestys oli erinomaista, kun peräti 18 MM-mitalia kirjattiin sinivalkoisiin raameihin. Uinnissa kuusi uimaria toi yhteensä 17 mitalia ja uimahypyissä saaliina oli yksi mitali. Yhteensä altaasta saatiin kahdeksan kultaa, viisi hopeaa ja viisi pronssia. Parhaasta suomalaismenestyksestä vastasi Hämeenlinnan Uimaseuran Suvi Pulkkinen, joka oli yksi viidestä suomalaisesta maailmanmestarista. Hän voitti kaikilla neljällä 50 metrin matkallaan MM-kultaa. Jokainen voittoaika oli vähintään Pohjoismaiden ennätysaika, kahdesti myös MM-kisaennätys ja perhosuinnissa hän saavutti mastersien Euroopan ennätyksen.

Uidut matkat ja sijoitukset: 

Johanna Kara, 50-54
100 m SU 6) 1:22.83
200 m SU 8) 3:01.08
50 m RU 6) 40.16
100 m RU 5) 1:29.33
200 m RU 1) 3:10.92

Kaarina Markkula, 65-69
50 m VU 6) 38.71
100 m VU 7) 1:28.67
200 m VU 6) 3:12.63
400 m VU 4) 6:45.59 SE
50 m PU 6) 46.27